Joshua Cheptegei y Hellen Obiri reinan en el infierno de Aarhus

Atletismo: Joshua Cheptegei y Hellen Obiri reinan en el infierno de Aarhus

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El ugandés Joshua Cheptegei y la keniana Hellen Obiri se proclamaron este sábado campeones del mundo de cross en el circuito infernal de Aarhus, el más duro en la historia de los campeonatos con una mezcla de hierba, barro, arena y la durísima subida al techo del Museo de la Prehistoria.

Cheptegei, de 22 años, dio a Uganda su primer título sénior de cross, batiendo al favorito, su compatriota Jacob Kiplimo, y Obiri se convirtió en la primera atleta de la historia que gana títulos mundiales en pista cubierta, al aire libre y en cross.

Invicto al afrontar su octavo cross del año, el campeón del mundo júnior -Kiplimo- aspiraba a convertirse en el campeón absoluto más joven de la historia destronando al vencedor de las dos últimas ediciones -el keniano Geoffrey Kamworor-, que pretendía conquistar su sexto título mundial consecutivo fuera de las pistas: llevaba tres de medio maratón y dos de cross.

En la tercera vuelta quedaban cuatro arriba: Kiplimo, Kamworor, el eritreo Aron Kifle y el keniano Rhonex Kipruto, y en el noveno kilómetro los dos ugandeses dejaron atrás al defensor del título.

Kiplimo parecía tener controlada la carrera en el ascenso al último "muro" del museo de la Prehistoria, pero Cheptegei aún guardaba un cambio en sus piernas y terminó venciendo con un tiempo de 31:40, cuatro segundos más rápido que su compañero. Kamworor hubo de conformarse con la medalla de bronce (31:55).

La dureza del circuito, con zonas de arena, barro, agua, hierba y sobre todo la rampa, de un 21 por ciento de desnivel, que sirve de techo al museo de la Prehistoria, seguida de una brusca bajada, alteraban las previsiones sobre el desenlace de las carreras.

Orbiri, sargenta keniana de 29 años, se convirtió en la primera atleta de la historia que conquista títulos mundiales en sala, al aire libre y en cross.

Campeona del mundo de 3.000 en pista cubierta (en 2012), y de 5.000 al aire libre (2017), Obiri completó su colección venciendo aquí con un tiempo de 36:14 en los 10.240 metros, con dos segundos de ventaja sobre Dida, que precedió a otra etíope, Letesenbet Gidey.

Kenia parecía con ganas de recuperar su orgullo herido en las tres carreras anteriores. Beatrice Chepkoech y Obiri, tomaron la cabeza para imponer un ritmo que redujo a cinco el grupo delantero. Junto a ellas quedaron Dera Duda y Letesenbet Gidey -campeona sub-20 en 2017- y la ugandesa Peruth Chemutai.

Obiri, subcampeona olímpica de 5.000 en Río 2016, se quedó sola con las dos etíopes en la tercera vuelta. Hacía todo el gasto pero no lograba soltar a Dida y Gidey, aferradas a su estela, pero la última subida al "muro" del techo del museo iba a dictar sentencia.

Dida atacó a Obiri, dejando atrás a Gidey, y la keniana le devolvió el ataque con su larga zancada. La etíope, de tranco más menudo, se le acercó mucho en la cuesta, pero Obiri voló cuesta abajo en busca de la victoria.

Etiopía había empezado ganando, contra pronóstico, los relevos mixtos en detrimento de la todopoderosa Kenia, que sólo fue segunda tras la descalificación de Marruecos por hacer una transición fuera de zona.

En la carrera femenina sub-20, según los primeros resultados, Alemitu Tariku y Tsigie Gebreselama habían adelantado sobre la misma cinta a la keniana Beatrice Chebet, pero al cabo de media hora los jueces concedieron la victoria a ésta.

El noruego Jakob Ingebrigtsen, doble campeón de Europa de cross júnior y de 1.500 y 5.000 en categoría sénior, falló en su intento de convertirse, después de 25 años, en el primer europeo que terminaba entre los diez mejores del Mundial sub-20 de cross. El choque con los africanos en Aarhus (Dinamarca) devolvió al rey de Europa a su condición de subalterno frente a etíopes, kenianos y ugandeses, que se mostraron inaccesibles para él (duodécimo).

Milkesha Mengesha y Tadese Worku hicieron doblete individual para Etiopía, que conquistó en la carrera júnior masculina su tercer oro por equipos en otras tantas carreras.

Hace ya 25 años que un europeo no termina entre los diez mejores en la carrera júnior, y 35 desde que un atleta no africano obtuvo el título júnior: el español Pere Casacuberta, campeón en Nueva York"84.

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